揭开物联网的基本逻辑

首先我抛出一个问题——组成世界的基本要素是什么?答案或许五花八门,但我一直觉得组成世界和人类社会的基本要素不外乎三点:信息、物质和能量,这三大要素让人类社会逐步走向文明化再到现在的信息化。

有人会问,这三种要素哪个更重要呢?这个问题我回答不上来,但有一点可以肯定,就是三要素之间一定是相互融合与促进的,而且不同的阶段会展现出不同的发展速度,比如近50年来信息技术引发的全球大变革,就是信息在物质和能量的支持下的巨变。

我们首先来看看信息技术的杰作——互联网是如何运行的:互联网从本质上说是人类信息传递的媒介。无论是早期的新闻门户,曾经的搜索引擎还是现在的社交网络,人们在互联网上都是在交换与传递各种各样的信息。流动的信息也创造了巨大的价值,为世界贡献了众多世界富豪。

然而,在互联网的信息传递过程中,「人」的作用实在是太明显了,只有人将一些信息数字化才能被搜索引擎搜到,也只有人与人之间敲键盘打字才能形成交流。从积极的角度来说,人类是信息的主宰;但硬币的另一面却隐约透露出一点:人已成为信息传递的管道。

这绝不是人类希望能看到的是事实。该怎么办?

我们已经知道信息、物质、能量三要素之间是相互关联的,而能量从某种意义上是公有品,它更多的是一种支持和辅助的作用。而此时,能解决人类信息之困的就只有「物质」了,这里我们不妨把「物质」的概念缩小一下,那就是实物。

其实,人类已经进入人与物交流的时代了。就像我用电脑敲出的这篇文章,就是人与物——人与计算机交互的产物。你在手机和平板上的任何操作其实都是人与物的交流与沟通。但和人与信息一样,这个交流的过程中,「人」的位置太过于靠前,人类希望退后一步去享受科技带来的便利。

此时,物联网的概念就已经非常明显了——让万物都能互相交流与沟通。我们不难看到,在早期人与信息、人与物的交流中,人是一个核心要素,是主体,像是一个服务器,要素的流动需要人的作用才能实现。而在未来的物联网时代,一切都将去中心化,一切都将自由沟通,至于人类,哪儿凉快去哪儿歇着吧!

早在1999年,比尔盖茨在他的《未来之路》里就给提出了物物相连的概念,但盖茨的提法太超前,很快被人们遗忘,因为实现物联网需要强大的技术支持,最基本的要实现三个层面的事情:

首先,给万物装上感知器官。中国人喜欢把「人非草木孰能无情」这句话挂在嘴边,现如今,草木也可以有情,这第一步就是让物品可以感知某种刺激,并形成反馈。这有点类似于人机交互,但显然更进一步——物物交互。

其次,为万物配备大脑。这个大脑并不生长在每个物品身上,而是在遥远的云端。就像希腊故事的里神仙一样注视下云下万物的举动,并提供各种建议。

最后也是最重要的,给万物和他们共同的大脑修建高速通道。任何一个感知都将通过这条通道传达到云端的大脑,而大脑的的指令也会随后传输回去,这要求了这条通道必须是快速、稳定而又安全的。