如果苹果是一家石油公司 那么下一个油田在哪里?

在搜索引擎里搜索「苹果+石油公司」的关键词,会看到很多令果粉们兴奋的消息,比如苹果如何超过壳牌石油,成为全球市值在高的企业,当然,这个年份要追随到2011年。然而,上月底苹果最新的财报再次让果粉们疯狂:超过7400万部iPhone手机的热销,使得公司第一财季净利润同比增长37%,达到了惊人的180亿美元——这个净利润已经成为商业历史最高的单季度利润。

早在2014年7月,英国科技媒体Telegraph记者Matt Warman就曾撰文指出,苹果公司已然成为「数字时代的石油公司」,Warman给出了三个原因:赚钱能力、硬件设计、软件生态,如今这三个论据为这个论点增加了更多说服力。

赚钱能力自然不必多说。在历史上季度内赚钱最多的公司排行中,苹果占了前十名中的五个席位。从下图中可以看到,苹果公司2015年第一财季财报为180亿美元,这超过了俄罗斯石油巨头俄罗斯天然气工业股份公司2011年第一财季财报的160亿美元。

硬件设计方面,这几代的iPhone的设计谈不上多漂亮,也谈不上多友好,但其强大的供应链控制体系使得其在硬件设计和出品方面拥有巨大优势。同时,软硬件一体化的策略也保证了用户体验的一致性。

软件生态则是App Store的功劳。根据市场调研公司App Annie发布的最新报告,2014年苹果App Store收入增长超过50%。苹果官方数字显示:App Store总销售额超过100亿美元,开发者从App Store获得的利润累计已经超过150亿美元,iOS开发者们在2014年的收入已经和好莱坞2014年票房收入持平了

然而当人们靠近观察这家「数字时代的石油公司」时,它的油田其实只有一个:iPhone。最新一期的《经济学人》指出:「在其当季746亿美元的营收中,iPhone贡献了逾三分之二。」然而更令人震惊的是:这家「数字时代石油公司」使用的却是非常传统的商业模式:「以丰厚的毛利率销售广受欢迎的产品——该公司上财季的毛利率接近40%。」

相比于Google、Facebook、亚马逊这样的硅谷公司,苹果的这一模式显得非常传统。有朋友这样吐槽

Google在做无人驾驶,微软在做虚拟现实,而Apple依然还是个品牌公司,做的还是化妆品公司那一套。唯一优点是生态系统,但这样下去估计发展方向也就是给第三世界国家的屌丝当奢侈品用。当然Apple还是有特长的,毕竟人家做一体成形全铝外壳世界第一,而且每代产品都研究如何做的更滑

与其说苹果是一家石油公司,倒不如说其是一家化妆品公司。在满足欧美主流市场之后,苹果近几年的利润增长点全面转向发展中国家,比如中国市场。

从这个角度来看,即将发布的Apple Watch也将和iPhone一样追求高利润。根据咨询公司Creative Strategies分析师蒂姆·巴加林 (Tim Bajarin)的预测,Apple Watch未来一年内销量将达到2200万至2400万块,为苹果新增数十亿美元的营收。

那么,Apple Pay会是一个机会吗?

库克在创纪录的财报发布之后宣布:2015年将是Apple Pay之年。库克的豪言壮志当然有底气,不妨来看看苹果财报里关于Apple Pay的成绩:

  • 全美已有750家银行和信用联盟接纳Apple Pay服务,此外大量连锁商店也开始使用这一服务;
  • 在美国维萨/MC/AMEX三大信用卡支付网络覆盖下的非接触式卡片支付交易中,每3美元中就有2美元是通过使用Apple Pay完成的

而在Apple Pay强势带动下,大量NFC概念股股价也不断创新高。但Apple Pay 并不太可能成为苹果下一个「油田」,至少在2015年还不会实现。

根据Forrester的统计,2014年全美移动支付市场交易规模为520亿美元。Apple Pay的收费机制是每达成100美元的交易,收取0.15美元的佣金。在BGC公司分析师科林·吉利斯看来,以去年第三季度的营收计算,如果想要借助Apple Pay推动苹果实现1%的营收增长,其交易规模需要达到4500亿美元。

另一方面,Apple Pay的对手们也在蠢蠢欲动。以沃尔玛、CVS和Rite Aid为代表的MCX联盟,正在打造全新的移动支付服务CurrentC。目前,MCX有45家成员公司,包括美国一些顶级零售商。MCX成立的初衷并非直接针对苹果,而是希望能避免向信用卡公司支付高额的信用卡交易服,但客观上也会形成移动支付市场的乱战局面。

尽管如此,Apple Pay依然有着巨大潜力。其便捷、安全的支付体验增强了很多人对于iPhone的粘性,这也是苹果最希望看到的一个场面。另外,现阶段,Apple Pay普及远比赚钱重要,想象一下,当全球各地的零售商店门上贴着visa、mastercard、Apple Pay的标志时,苹果可变现的方式会更具想象力。

2014年的辉煌已然过去,苹果的2015年还将是「iPhone」之年,同时也会是「中国之年」,而且这一趋势还将至少延续两年左右,那个时候的Apple Pay会成长为苹果新的「油田」吗?我们拭目以待吧。