为什么创业者要假装读过这些畅销书

作为常年活动在互联网创业公司外围的观察者,我常常会接触到各式各样雄心勃勃要改变世界的创业者们。和创业者们聊天是一件极其有趣的事情,有的创业者会聊当下,有的喜欢畅想未来。不够从今年开始,这些创业者们不约而同地都在谈读书的事儿,他们的书单虽然因人而异,但却有几本相同的书,比如《从0到1》、《创业维艰》。

事实上,他们并未真正读过,而是假装读过。

名人效应下的内容

毫无疑问,《从0到1》与《创业维艰》之所以能有如此大的影响力,与其作者的成功光环离不开。以《创业维艰》的本·霍洛维茨为例,在过去的十五年时间里连续创业三次,从互联网浏览器到Saas云服务再到风险投资,霍洛维茨成为硅谷最具影响力的投资人之一,功成名就的霍洛维茨不必再和媒体人长谈对当下的看法,即使在最新一期《纽约客》杂志对其合伙人马克安德森和公司A16Z的深度报道中,也鲜见霍洛维茨对于时下互联网的看法,更多的还是跟随记者追忆曾经与马克安德森一起并肩作战的日子。这一叙述模式也延续到霍洛维茨的新书《创业维艰》中。

这本书几乎全景展现了霍洛维茨早年创业期间如何应付来自各方的压力和挑战,大量人物、对话细节堪比一本商业小说,比如为了应付融资困难,霍洛维茨决定让公司上市,而此时的大背景则是美国互联网泡沫即将爆发的关键节点——客户在破产、机构投资者持币观望、普通股民毫无兴趣。

霍洛维茨这样描述当时的情形:「董事会听得非常认真,从他们的表情可以看出,他们对我提出的这些问题非常关心,接下来是漫长、难挨的沉默……」

这样的描述在本书的前半部分俯拾即是,倘若整本书这样读下来,我或许会把它当作一本商业或硅谷创业小说来读。不过在本书的下半段,霍洛维茨笔锋一转,开始贩卖鸡汤,从第四章「陷入绝境」开始,本书的基调被调整到大多数商业类鸡汤辅导读物的范畴内,霍洛维茨用一个个疑问句式开始了「授课」过程,类似于「可以从朋友公司挖人吗?」「大公司高管为何难以胜任小公司的工作」等话题成为霍氏话题的核心。

而《从0到1》这本书的成因则是「Paypal帮」老大彼得·蒂尔课堂笔记的整理,洋洋洒洒14章节里,彼得·蒂尔以自己的成功经历为切入口,从创业、创新、公司治理、行业发展等角度展开叙述。

与霍洛维茨的谨言慎行相比,彼得·蒂尔有着鲜明的个性,他曾质疑美国教育制度的合理性,甚至激进地认为美国人接受更广泛的教育不过是为了「实现一个傻瓜的使命」。而他的投资哲学也极具个人特色,比如他不会投资Google前员工创立的公司,他同时认为企业成功模式不能复制,真正推动企业创新的就是其推崇的「0到1」哲学。

可霍洛维茨与彼得·蒂尔的这些观点,真的能在中国落地吗?

消化不良的硅谷创业哲学

本·霍洛维茨与彼得·蒂尔都有着从创业者到投资人的心路历程,这两个职业有着差异性很大。以互联网行业为例,创业者要做的开发一款好用的产品,吸引海量用户,进而通过增长的用户数量不断扩大企业规模,最终上市或被被收购,Google、Facebook、instagram无不例外。而在投资人眼中,团队、人才、行业趋势等等都是他们看重的关键要素。从某种程度上说,创业者和投资人之间的关系,充满了博弈与纠结。

这种纠结在彼得·蒂尔的《从0到1》里体现的尤为明显。作为创业者,他追求从0到1的本质创新,而他当年却还是投资了与Mysapce没有本质差异的Facebook;作为创业者,他希望自己和同伴拥有改变世界的使命感和长远计划,但在投资人的角度,快速变现离场的诱惑同样让他作出了卖掉Paypal以及Facebook股票。

另一方面,彼得·蒂尔的0到1哲学在中国互联网的大环境下更显得格格不入。

如今,BAT巨大的成功光环在创业者头顶形成的则是一个巨大阴影,无论是创业者还是投资人,无不在寻找所谓行业的「风口」,当找到这个风口之后,在用资金、人才砸出一个市场。这与彼得·蒂尔所强调的反传统思维、开辟新疆界几乎背道而驰。无怪乎有媒体这样评价彼得蒂尔的中国行:彼得·蒂尔反对的每一件事,都正在中国发生。

即便进入一个蓝海市场,从一开始,中国的创业公司不得不在三大巨头中选择一家做「靠山」,并成为另外两家巨头眼中钉肉中刺。看起来,这与本·霍洛维茨当年对抗微软有异曲同工之处,可在中国更残酷的版本则是,站队之后你需要付出的代价更多,在去年打车软件火热时期,用户不能在微信上分享阿里投资的快的打车优惠券,同时隶属阿里的微博也开始「治理」微博上的滴滴优惠券,后者由腾讯投资。这是一个令霍洛维茨的经验失效的环境,而如果创业者们天真地相信书里的理论和指导,其后果不难想象。

而在如此大环境下读到这般纠结的创业指导时,中国的创业者们能想到什么呢?答案出人意料却又在情理之中:拍封面并分享到社交媒体。

创业者小圈子创造的畅销书

社交媒体时代极大地释放了人性中的表现欲,同时社交媒体小圈子特性也塑造了新的社交准则,小圈子看似由不同的人构成,其实每个人又受到其他人的影响,久而久之便形成了一个封闭且观点统一的群体。

在中国,创业者无疑是最大的社交「小圈子」。

万民创业的口号经各界政府、各个媒体自媒体的宣传鼓动,已成为整个社会的共识。这其中,可一夜暴富与改变世界同步进行的互联网创业尤为明显,并席卷到传统行业,从卖煎饼的大数据思维到安全套生意里的云计算理念,无处不在的创业者们聚集在咖啡馆、微博、微信里,人人都在谈创业点子、聊融资。「邻近中午,咖啡馆里有几个年轻创业者人人手一个肉夹馍,配着咖啡谈A轮融资。」

在这一个个创业者的小圈子里,《从0到1》、《创业维艰》这样的书有着极高的讨论「价值」:不同创业者之间可以尽情的讨论书里的商业模式和发展战略而绝口不提产品;创业者与投资人之间的「隔阂」也被这些书消解,这两类人第一次实现了「心灵」上互通,在你言我语的引用中依稀看到未来公司上市后的盛况;而创业者自己,纵然他不喜欢这些书,但在周遭创业合伙人与投资人不断分享与推荐的语境下,除了点赞,已无别的选择。

当一张张多角度多滤镜处理的图书封面上传到朋友圈相册,当一句句精心雕琢的评语贴到微博微信,伴随着诸多创业者小圈子里不能言说的秘密,一个畅销书的神话就这样形成了。这个神话似乎没有多大危害,毕竟,创业者们都是聪明人,知道此「意思」与彼「意思」之间的细微差异。更何况在这个神话里,出版社赚到了银子、媒体赢得了点击率、读者加速了肾上腺激素的分泌……

只是在众声喧嚣之后,满地垃圾。

两个颇具讽刺事实是:

1.《创业维艰》英文版在美国亚马逊的评分高达4.5星(这是一个非常恐怖的评分),但最有用的两篇书评评分则是2星。

2.被中国创业者奉为新圣地的中关村创业大街原来是海淀图书城。

现在创业者们不需要读书,只需要假装读过书。