互联网再现去中心化热潮

前不久,万维网创始人伯纳斯·李对互联网越来越中心化的趋势感到很失望,在李眼里,「一个搜索引擎,一个社交媒体以及一个云计算服务」,现实里的这些公司都与互联网早期的去中心化特性渐行渐远。

《经济学人》1还列举了几个案例:

Pundits estimate that Google’s many sites attract an estimated 40% of all traffic on the web. Facebook’s apps are similarly dominant on smartphones……The takeover of LinkedIn, a social network for professionals, by Microsoft, a software and cloud-computing giant, will only reinforce such worries.

中心化与去中心化一直是互联网发展的博弈主题。上世纪末本世纪初的 P2P 网络试图颠覆中心化的互联网,比如 Napster,但很快这股力量就被来自音乐行业的巨头扼杀。

但随着技术的发展,新一代的去中心化运动重新启动,这得力与比特币及其背后的区块链。如今,区块链的相关技术在多个领域展现出巨大潜力 InterPlanetary File System,分布式的网站存储产品;BigchainDB 是一个全球性的分布式数据库;Storj 的核心产品是分布式的云服务。

技术驱动外,上述公司也得到风险资本的青睐。过去, VC 对于互联网投资的关注点是规模效应,简而言之就是通过零成本的规模化运营,实现公司的快速发展。

在由 VC BlueYard 举行的一个研讨会上,一位 VC 坦言:

“We used to spend a lot of time investing in firms with network effects, Now we are spending a lot of time figuring out how we could undo those effects.”

当然,这股去中心化的公司也面临不少难题。这类公司基于开源代码构建,免费提供给用户使用,只是在后续服务上收取费用,这就导致其商业模式上的不确定性,因此,如何赢取 VC 的长期信任和支持至关重要:

Decentralisation might fit the vision of the web’s founding father, but the internet became centralised for a reason.


  1. Reweaving the web

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