去年我做过一个书单,推荐了一系列关于硅谷的原版书。过去一年不管是自己内心还是整体的业界环境都在急速变化,这也促使我重新梳理一个新书单,增删了几本书,从互联网(科技)文化、公司(机构)、人物以及人工智能入手,让整个书单更丰富。

文化

1. The Dream Machine: J.C.R. Licklider and the Revolution That Made Computing Personal

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这本书被誉为描述早期计算机和互联网最具分量的一本书,在美国亚马逊的评分高达4.5,暂无中文版。本书介绍了普通读者并不熟悉的 MIT教授 J.C.R.Licklider 对于互联网的巨大贡献,此人在1960年设计了互联网的初期架构——以宽带通信线路连接起来的电脑网络,目的是实现信息存储、提取以及实现人机交互的功能。

1962年, J.C.R.Licklider 离开MIT,加入美国高级研究计划署(Advanced Research Project Agency ),在他任职期间,将大量研究经费投入到计算机科学的研究上,1969年,互联网的前身阿帕网投入运行。

2. Heat Death: Venture Capital in the 1980s

这严格意义上不是一本书,而是一份报告,关注点是上世纪80年代硅谷风险资本的历史,从另一个层面也能展现出硅谷创业环境的变化。这是一份针对的史料,硅谷VC行业起步于60年代,多数研究者还会关注70年代的半导体行业和苹果公司,也不会放过90年代的互联网泡沫对于VC行业的影响,但80年代的这段历史却往往被遗忘。

该报告作者坦言「90年代的VC经验不足以指导现在的投资行业,而真正需要关注的那段历史是80年代。」

如果说「学历史,知兴替」,那么现在读这个历史显得很合时宜,:在硅谷,估值超过400亿美元的Uber早已赚足了眼球和影响力,那下一步还会发生什么?在中国,被「一夜套现暴富」裹挟的创业者和投资者们同样在思考「泡沫」到底来了吗?

3. The Whole Earth Catalog (《全球概览》)

这是一本毋需太多介绍的经典(书?杂志)。很多人是从乔布斯在斯坦福演讲时的一句话「Stay Hungry,Stay Foolish」了解到的《全球概览》,事实上,《全球目录》几乎影响了一代科技工作者(姑且称之为工作者),不仅包括乔布斯、钱伯斯(思科创始人)、盖茨(微软创始人),还影响到后来的《连线》杂志,就连中国互联网公司的「老朋友」凯文·凯利也担任过《全球概览》的编辑。

东西文库出品的《1024·人与机器共同进化》里有十五页的摘要。

4. Computer Lib/Dream Machines

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泰德·尼尔森(Theodor Holm Nelson)的这本书最早写于1974年(1987年推出了修订版),此君在五十年代还提出了超文本(hypertext)与超链接(hypermedia)的概念。尼尔森在本书里畅想了计算机未来的巨大用途,并号召人们去学习了解计算机。站在70年代的角度,结合《全球概览》给年轻人带来的巨变,你会发现硅谷能有如今的科技氛围,绝非几个大公司所为,其背后深刻的思想底蕴令人叹服。

不过该书的电子版已经绝版。

5. The Chip : How Two Americans Invented the Microchip and Launched a Revolution

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这是一个集成电路发明者 Robert Noyce和Jack Kilby的故事,本书的写作手法依然遵循「严(啰)谨(嗦)」的原则,里面涉及到集成电路的方方面面,从技术到产业再到公司,形散神不散。

Robert Noyce 是英特尔公司创始人之一,可能外人更熟悉另外两个创始人:戈登·摩尔和安迪·格鲁夫。

就像本书里的一句话:这将展现数字时代是如何开始的。

公司

6. Genentech: The Beginnings of Biotech

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Genentech,中文译作基因泰克,是全球顶尖的生物科技公司。该书介绍了Genentech的发展历史,亚马逊评分4.5。

Genentech 由罗伯特·史旺森(Robert A. Swanson)与生物化学家赫伯特·博耶(Herbert Boyer)共同创立,其中博耶重组DNA领域的专家,而该公司的成立被认为是生物科技研究的起点。1980年秋天,这家成立不足4年的公司在纳斯达克上市,尽管当时的营收不足1000万美元,利润只有可怜的30万美元,但华尔街非常看好它的发展。其股票在上市后的第一个小时,股价就从35美元上涨到88美元,当日收市价为71.25美元。

7. Revolution in The Valley: The Insanely Great Story of How the Mac Was Made

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这本书的中文版叫《苹果往事》,讲述了苹果公司如何研发麦金塔电脑的历程,该书作者 Andy Hertzfeld 是早期麦金塔研发团队成员。现在可知的资料是,麦金塔的研发从1979年开始,五年后一鸣惊人,本书就聚焦于这期间的故事。如果你是果粉,不妨来看看早期苹果的艰辛历程。

8. Dealers of Lightning: Xerox PARC and the Dawn of the Computer Age

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这是一本关于Palo Alto Research Center(帕罗奥多研究中心)历史的书,该中心的前身为Xerox PARC(施乐帕罗奥多研究中心),成立于1970年,曾作为施乐公司重要的研究机构。

这里是许多现代计算机技术的诞生地,个人电脑Xerox Alto、激光打印机、鼠标、以太网;图形用户界面(麦金塔电脑就「借鉴」了它)、Smalltalk、页面描述语言Interpress(PostScript的先驱)、图标、下拉式菜单、所见即所得文本编辑器、语音压缩技术等。

本书的中文译本叫《盖茨用了谁的技术》,呵呵。

9. The Idea Factory: Bell Labs and the Great Age of American Innovation

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本书描述了贝尔实验室近六十年的历史进程以及对美国技术创新的影响。如果要从贝尔实验室的巨大贡献里找到最具价值的两个,我想可能是信息论和晶体管。

本书只谈到信息论创始人香农的研究历程;而晶体管的发现则带动了计算机、光纤技术、卫星通讯等行业的发展。从某种意义上,硅谷现有的思想起源与硬件基础都来源贝尔实验室。

80年代,从美国政府分拆AT&T开始,这家诞生了7位诺贝尔奖的实验室不可避免步入衰败。

人物

10. 《成为乔布斯》

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我在读这本书的时候会想起「环球时报体」,即所谓复杂人生的复杂情感,而这放在一个人身上却显得极其真实——这是一本 25 年的记录,自1986年乔布斯被苹果赶出家门,酝酿 NeXT 开始,你会感受到一个真实的人转变的过程 知名苹果博客作者 John Gruber 评价本书:The book is smart, accurate, informative, insightful, and at times, utterly heartbreaking……

11.Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future

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坦白说,Elon Musk 在中国更受欢迎,不过这本Musk 的传记中文版出版的有点晚。作为流水账式的记录,本书可简单翻阅,我更推荐一个关于Musk 的博客 WaitbuyWhy

12. 《黑客:计算机革命的英雄》(Hackers: Heroes of the Computer Revolution)

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在 Steven Levy 笔下,这群 PC 革命来临前的英雄们活灵活现地展现在世人面前,他们绝大多数都不被人知晓,但正是这群人树立了计算机文化,让乔布斯、沃兹尼亚克、盖茨走上了改变世界的历史舞台,不读这本书,你理解不了 PC 文化。

人工智能

13. 《信息简史》

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你可能觉得把这本书分在「人工智能」领域有点奇怪,但信息论开拓者香农却是人工智能第一届峰会——达特茅斯会议的组织者,也是在信息论的推动下,人类社会诸多学科的研究有了全新的方法论指导。就像物理学家惠勒所言:「任何事物(任何粒子、任何力场,甚至时空连续统本身),其功能、意义和存在本身都完全(即便在某些情境中是间接地)源自……比特。」

14.《与机器人共舞》

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约翰·马尔科夫可谓当下美国最资深的科技记者,这本书几乎全景展现了人工智能过去六十年的发展路径,从波士顿的 MIT 到帕洛奥多的斯坦福,这段科技史变迁的背后,折射了美国政治(如Dapra)、经济(如硅谷)的变化走向,如今,在自动化、机器人、人工智能的作用下,新一轮的历史巨变悄然开始。

15. 《超级智能》

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这本书是我认为过去一年最最忽悠人的人工智能相关数目,正如《纽约客》对这本书的评价:这本书有一种「优雅」的悖论:一面展示了逻辑清晰的分析和论述,另一面又不时流露出像弥赛亚一样拯救世人的迫切。这种迫切感让本书里充满了「没有节制的猜测」,所以你读这本书,可以更好地理解人工智能反对者观点的可笑。