iPad 创新乏力的根本原因是什么?

最近苹果发布了一条关于 iPad Pro 的新广告。30 秒的时间,苹果希望再让大家理解一点:iPad 是新一代的电脑。广告的画外音这样说:

当你认为你知道电脑是什么的时候,你首先会想到一块键盘和一个你能触摸甚至在上面写字的显示屏。当你看到一台能够做到这一切的电脑时,你也许会想「嘿,它还能做什么?」

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也正如广告语所提出的疑问:我们能用 iPad 做些什么?有趣的是,类似的问题不会出现在 iPhone 那里,也不会出现在 MacBook 系列中,因为答案显而易见,iPhone就是手机,MacBook 就是桌面设备,但 iPad 又是什么呢?

即便在我重度使用 iPad 长达两年之久,我也依然无法给出关于 iPad 是什么的答案。我曾认为「iPad 是一种轻量级的桌面设备」——它能够满足我绝大多数轻量级的桌面电脑的操作,但这个定义显然是毫无意义的,因为每个人对于电脑的需求几乎完全不同,以此方式展开讨论只能带来无尽的口水之争。

把这个话题进一步放大来看,整个平板电脑市场都处于严重的不景气时期,下图是腾讯科技根据 IDC 数据统计的平板电脑出货量:

也因此,很多人把平板电脑作为一种现象级的产品,一如当年的上网本,但却忽视了平板电脑在交互模式的创新——触摸屏的加入,这几乎彻底改变了过去 30 年人与电脑的交互模式,从键盘鼠标到触摸,这种进化常常被 iPhone 革命般的颠覆所掩盖。

在这种背景下,iPad 成为一种看起来不伦不类的产品:它有着像 PC 那样的大屏幕,却没有 PC 的键盘鼠标,而触摸屏的存在与手机交互方式无异,却无法打电话。

微软最早希望解决这个难题。Surface 系列的确越做越好,但本质上,微软的键盘鼠标触摸板全家桶的套餐是对用户的妥协,毫无创新性。苹果的iPad Pro 与其说是借鉴微软的解决防范,倒不如说这是业界目前为止对于交互的共识,虽无奈,但也是现实。

2007 年,乔布斯在发布 iPhone 时特别强调了苹果对于人机交互的贡献,鼠标、滚轮造就了Mac、iPad,而 Multitouch 成就了iPhone、iPad,不过至此之后,缺乏新一代的交互模式创新,让智能手机、平板电脑行业都陷入了创新乏力的指责,几乎所有厂商只能押宝处理器、屏幕、摄像头等指标,稍微好点的厂商会进一步优化软件(应用)体验,这种情况或许还将持续一段时间。

这两年 AR、VR 日渐成为业界关注的热点,作为一种全新的交互模式,两者的想象空间非常大。短期来看,AR、VR 还只能作为 PC、智能手机的衍生品,在极个别领域(游戏、教育)做出突破,长期来说,这种人机交互就是未来,但问题是,没有人知道这个未来还有多远。

至少三年以内,硬件当然会越来越好,iOS 、Android、Windows 等系统也会越来越优化,但我们还将继续在苹果一次次新品发布后感叹「都怪乔帮主英年早逝」,也将继续承受一台台毫无创新的手机、平板电脑抑或是桌面设备。


本文由 iPad 上的 Ulysses 生产。