Twilio 的「魔力」:让「软件吃掉世界」成为现实

2016 年已经过了一大半,Twilio 堪称今年最值得关注的 IPO 公司。这家持续亏损的企业在 2016 年 6月底上市后,价格为每股15美元。过去两个月中,该公司股价曾上涨至42.63美元。

严格意义上说,Twilio 是一家 PaaS 类公司,主营业务是为开发者提供便利的短信发送业务,这看似不起眼的业务背后其实需要强大的技术支撑能力,Twillo 的客户包括 Whatsapp、Uber 等等。

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Uber 利用 Twilio 发送短信给乘客确认用户信息、发送叫车情况。也通过语音或者短信连接 Uber 司机和乘客,而不需要透露双方的手机号码。

Uber 创始人 Travis Kalanick 曾这样评价 Twilio:「Uber最初没有使用 Twilio,结果用户体验没有得到应有的保证,当我们不需要花费15、20分钟只为了发送一条短信的时候,我和我的工程师都睡的更好了。」

类似 Twilio 的产品具备了显著的特点:

  • 基于云端
  • 以 API 的形式提供给用户,用户甚至无需代码知识

关注 SaaS 领域的硅谷风险投资人 Anshu Sharma 非常看好这一类产品,他在一篇文章里将 Twilio 与亚马逊的 AWS、Salesforce 放在一起

Cloud platforms like Amazon Web Services, Azure and others allow developers to get away from the business of day to day provisioning and management of servers. But cloud app platforms like Salesforce, Box, Twilio, etc. take it a step further, hiding even the code layer behind clean APIs. Using software like Workato, Boomi, or Snaplogic these APIs can be stitched together without code, creating a workflow that calls these apps to do things like creating leads, deleting files, initiating phone calls etc.

从投资人的视角来看,类 Twilio 的产品的用户群体巨大——这个判断的前提就是:未来的世界是软件驱动的世界,那么由于绝大多数人没有软件背景,因此以傻瓜的方式让这些人成为「软件开发者」就变得责任重大:

Software is eating the world, but we don’t have enough developers to eat the world fast enough. Enabling the next 100 million people who will build the apps that automate our daily work, connect our mobile apps and customize our reports has the potential to be a bigger business than the multi-billion dollar IT stack.

当然这个判断是基于美国的现状,而在中国的云市场,除了 IaaS 领域的阿里云,PaaS、SaaS 领域短期内还处在培育市场的阶段,也因此,离「软件吃掉中国」还很远。