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自 2009 年开始,每年 10 月份的第二个星期二都是Ada Lovelace Day,以表达对女性在科学、技术、数学方面贡献的敬意。这个日子来自于 Ada Lovelace1——英国大诗人拜伦的女儿——同时也是世界上第一位女性程序员。

不幸的是,Ada Lovelace 只活到 37 岁,在其短暂的生命中,她对计算、机器的很多思考让后人惊叹不已,比如她将「分析机」与「差分机」做的区分,这几乎也是将近一个世纪后通用计算机的设计理念。同时他还认为数字和其他符号都需要「编码」,然后交给机器来统一处理。

站在 2016 年这个时间点去回顾 Ada Lovelace 的预言颇有意义。今年是 Ada Lovelace 诞辰 201 周年,如今,人工智能、机器学习的讨论再次成为热门话题,过去的两百年里,机器一次次地延伸了人类的能力,却又在不经意间为人类做了一次次的「无痛截肢」。正如美剧《西部世界》里的一句台词:人类需要在与机器的互动中认识自己……


  1. Ada Lovelace 目前在中文翻译为爱达 · 拜伦。