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Techmeme 是一个颇有意思的科技新闻聚合网站,这家公司成立于遥远的 2005 年。创始人 Gabe Rivera 当时还在英特尔担任工程师,他一开始只想通过开发一套算法,为读者整理每天重要的科技新闻。

然而随着时间的推移,Gabe 开始反思算法的意义,比如是否能够根据读者兴趣进行推送?不过 Gabe 并未走上「今日头条」式的纯算法之路,而是换了一个思路,到 2008 年年底的时候,他开始为 Techememe 配备人工编辑,通过「算法+人工」的方式实现新闻推荐,这个方法很快就获得了巨大收获。如今,Techmeme 成为英文科技媒体人最重要的资讯来源之一,同时其首页的推荐位置也成为独立博主争相努力的方向。

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2015 年 9月,在 Techmeme 成立 10 年的时候 ,Gabe 发表了一篇纪念文章,标题就充满了诸多感概:Ten Years Later, This Is How Techmeme Has Avoided Click-Bait, Auto-Play Ads, And More。十年光阴,科技世界早已发生了翻天覆地的变化,人类从 PC 时代跨入智能手机时代,又在可穿戴设备、人工智能、虚拟现实等旗帜的引领下快速向前。与此同时,科技媒体也在进化中退化,The Atlantic 记者 Adrienne LaFrance 曾在一篇长文中详细介绍硅谷如何毁掉了科技新闻

科技媒体更恶劣的环境还在于,随着人类进入社交媒体时代,碎片化的传播渠道催生的碎片化阅读氛围,导致大量标题党的出现,由此带来的垃圾内容充斥着互联网。在这样的背景下,Techmeme 历经十年的洗礼而保持新闻推荐品味的高水准,实在令人敬佩。

Techmeme 刚推出时并不叫这个名字,甚至域名也不是 techmeme.com。最初的域名是 tech.memeorandum。而 「memeorandum」其实是 2004 年出现的一家自动化聚合政治新闻的网站,而tech.memeorandum 的意思多少也是理解要以「memeorandum」为模仿对象,而随着「memeorandum」推出了自己的科技频道「tech.memeorandum.com」,也迫使 Gabe 赶快申请自己的域名,并最终确定为 techmeme.com。

尽管目前来看 Techmeme 似乎并没有什么直接竞争对手,然而真实的情况并非如此。在 Techmeme 上线不久,它就被看作博客空间的发现引擎和搜索工具。而且由于 Techmeme 采用了极为简单的算法(第一步,扫描 Rss 的 Feed;第二步将回溯到原文链接),因此这类产品的门槛也很低,随机出现了一大批类似的产品。而且,TechCrunch 也多次在头条新闻上以类似「Techmeme Killer」的标题介绍这些产品,随便举几个例子,ePlatform、TechFuga、Tweetmeme 等等。但如今,这些网站早已不复存在。

《纽约时报》在 2010 年对 Techmeme 的一篇报道中指出,Techmeme 在媒体界扮演了重要角色

They also play a crucial role in contemporary journalism, as media outlets and amateur reporters churn out an ever-higher quantity of often lower-quality content, said Kristian Hammond, director of the Center for Innovation in Technology, Media and Journalism at Northwestern University.

令人「震惊」的是,Techmeme 从未有过插页式广告、页面包断的广告、鼠标滑动的广告、自动播放的广告,甚至连条幅广告也没有。Gabe 坦言,Techmeme 的坚持并不容易。由于没有自己的文章,也就无法通过 PV 来包装网站,更甚的一点在于,你可能都无法分享内容到社交媒体........