Facebook 帝国与中华帝国

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作为一家社交媒体,Facebook 也面临所有社交媒体公司都需要解决的难题:如何进一步增加用户规模。这是理解 FB 所有举动的基本出发点,其所有的技术部署,包括深度学习甚至虚拟现实技术,都不过是 FB 扩大用户群体的一种新方式。对这家公司来说, 其商业模式建构在沟通人与人的连接,所有的增长点也要落脚到人与人的连接。

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在 4 月份的 F8 大会上,扎克伯格向开发者以及华尔街释放了多个信号,核心便是降低用户获取 Facebook 服务的门槛——这需要开发者为其开发更多实用而简洁的产品,比如这次大会力推的 Bot,就是利用基于 Messenger 提供更多服务,从而增加现有用户粘性,并降低新用户获取 FB 服务的成本和门槛,借此吸引更多新用户的加入。

Oculus 作为 FB 押宝后智能手机时代的重要战略部署,FB CTO Mike Schroepfer 曾这样 说道

The world is making enough phones. It’s better for the world if there are fewer devices, It’s not totally obvious how all this shakes out — whether we’ll have lots of consumer products, or it all disappears into a couple of VR headsets.

而到了 10 月初的 Oculus Connect 大会上,扎克伯格则是明确地告诉世界两件事:

  • VR将成为下一个计算平台;
  • VR将完全颠覆现有网络社交模式;

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对一家互联网公司或者技术公司而言,深度学习、虚拟现实当然是面向未来的重要技术,但另一方面,对一家社交媒体来说,用户数量的「考核」或许也从另一个层面展示出这家公司未来的发展空间。在 11 月初的新一季财报中,Facebook 月活跃用户高达 17.9 亿人,较去年同期提高了 16%,而且该公司也首次公布了 FB 移动端的用户规模,这个数字超过 10 亿。

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但摆在 FB 面前的另一个现实则是:当 FB 已经覆盖到世界上绝大多数发达国家的时候,下一步用户数量的增长空间只有发展中国家,首先要攻克的则是印度和中国。

2015 年下半年开始在印度推行的 Free Basic 计划,也是扎克伯格力推的Internet.org 的重要组成部分,旨在为缺少互联网接入的偏远地区居民、以及难以负担起数据资费的居民提供免费、高效的互联网接入服务,目前,Facebook 通过与当地运营商合作,提供捆绑式的Free Basic app 和 Express Wi-Fi热点,记下来会利用无人机、卫星和其他技术进一步提高用户获取互联网服务的效率。

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如果说印度的问题更多涉及到利益分配,那么 FB 所要解决的中国问题则更复杂。无论读毛选,学中文与领导谈笑风生,还是北京雾霾天的跑步 PR,FB 入华始终没有太明确的进展,美国财经媒体 Quartz 在一篇名为 The only way Facebook enters China is as a tool of the government 的文章透露了入华的三大条件,或者说是三大底线:

  • 把中国境内产生的数据储存在中国的服务器上;
  • 与一家中国公司合资经营;
  • 屏蔽中国法律及政府部门禁止的Url及帐号;

这也是诸多美国公司,如 LinkedIn、Evernote 在华的运营策略。而在《纽约时报》最新获取的消息则称: FB 正在低调开发专属于中国市场的过滤软件 。事实上,FB 在包括俄罗斯、土耳其、巴基斯坦等国家都有相应的过滤机制,但所不同的是,正如 Quartz 所言,当 FB 需要和中国公司合资经营才能落地后,FB 的过滤软件自然而然会成为这家中国公司的重要技术,换句话说, FB 提供了一个供第三方公司过滤、屏蔽某些内容的技术。 第三方能够监控用户分享时吸引关注的热门消息和话题。第三方享有完全的控制权,决定这些内容是否应当出现在用户推送内容当中。

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2015 年,埃里克·施密特为 Google 撰写的「PR 图书」《重新定义公司》在华出版,该书着重介绍了 Google 的价值观。我给《新京报》写的书评里将 Google 的价值观与德鲁克早年的观点作对比

上述举措使得谷歌符合早年德鲁克所奉行的「公司不仅仅是一个经济工具也是一种社会制度」的信条。另一方面,基于数据的决策机制、20%的时间制、交付迭代的产品研发模式,又是新一代硅谷公司的本质特性,传统的德鲁克思维与新鲜的硅谷空气,共同铸就了谷歌这家不可复制的公司。

这种价值观最直接的体现就是对于中国问题的决策。有位细心的网友专门对比了 简体中文与台办繁体中文在这段历史表达中是否涉及到删减 ,这里仅以台版为例:

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在 FB 离开大陆的几年时间里,中国社交媒体们早已完成几代更迭,人人网已成历史,新浪微博从无到有,从盛而衰,又以中国特色的群众路线获利颇丰;以模仿起家的微信,深植即时通讯,踩对了中国特色互联网产品的「大一统」与移动互联网新入口的两个时间点,由此引发了 FB 们对于微信的取经和模仿.....


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