本文节选自第 27 期「I/O」会员通讯。Information 并不是一家国人熟知的美国科技媒体,事实上,即便在美国,这个网站依然有些另类,比如它的内容实行会员订阅,如果你每年不掏 399 美元,你是无法看到这个网站的内容。另一方面,则是其创始人 Jessica Lessin 相对张扬的个性以及在其他竞争对手眼中的「报道不独立」的争议。不过这个网站过去几年还是有多个精彩的报道,一定程度上对产业界产生了影响。欢迎加入「I/O」会员服务获取全文,每周你还会收到三封专属会员邮件,包括独家的科技书评,科技新闻、趋势的独家解读以及别处看不到的文章、图书、视频推荐

今年夏天,一群科技公司的高管、投资人以及众多名人聚集在一个 Soho 公寓的顶层露台,品尝着香槟、嚼着迷你 tacos,这些人包括奥普拉的密友 Gayle King、AOL的前首席执行官Jon Miller等,他们一边交谈着,一边欣赏着 Wooster 大街以及麦哈顿的美丽夜景。

这个聚会的组织者是 Jessica Lessin,她是《华尔街日报》前记者,她的公司——Information,要在这个以广告为主要收入的科技媒体中找到另一条道路......

比如,其盈利模式的选择是向会员收取订阅费,每年需要 399 美元;再比如,Informaiton 也不重视其内容在社交媒体的传播次数,他们更鼓励记者「写得少一些」,从而能够「写得更深度一些」,这种工作要求也的确催生了一系列精彩的报道,比如 Snapchat 的 IPO 计划、Uber 会议室的内幕故事以及对 Nest 公司创始人的调查报道。

虽然其创始人 Jessica Lessin 在硅谷的名气一点也不小。多数人会将 Jessica Lessin 与另一位女性媒体人 Kara Swisher 做对比,后者是 Recode 的联合创始人。但 Information 的名气显然不如 Vice 或者 BuzzFeed,即便如此,Information 还是逐渐在硅谷科技媒体圈站稳了脚跟,目前该网站有 20 多个员工,并计划开设亚洲分部,其订阅用户的数量较上一年翻了一番,并将在接下来提供更多不同等级的订阅服务。

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Lessin 的创业资金全部来自自己,这样的方式使得她在商业选择上更具独立性,不过,Lessin 也从未公布过她到底投入了多少钱。而她的竞争对手们,多数还是与资本大鳄结盟。

Quartz 总编 Kevin Delaney 表示,Quartz 和 Information 是两家有共同点的公司,「都没有风险资本的介入,但现金流却很不错,在支出方面非常严谨。」

Kevin Delaney 也是 Lessin 当初在《华尔街日报》的同事,一开始,Lessin 曾向 Kevin Delaney 寻求建议:如何从零开始做一项付费订阅产品。Delaney 回忆道:「这非常困难,这类似于一种同心圆,核心圈应该是她在硅谷的朋友圈,然后朋友再影响朋友,她需要有 1000 个这样的朋友,而她有信心完成这项工作。」

Lessin 在科技和投资领域挑选了六个人,包括企业家和对冲基金经理,她认为这些人最能代表她的核心用户。她对这些人进行了深度访谈和调查,以确定这些人到底需要什么样的内容服务以及其他类型的服务。

基于这些对话,Lessin 开始规划整个订阅服务所提供的内容类型:Information 要专注于独家内容以及深度的分析或深度数据报告。她要覆盖大型科技公司的 PR 部门和其他科技媒体的记者们。同时,围绕这些人打造一个社区,包括线下的会议和论坛,同时还有 Slack 沟通频道。

对 Lessin 来说,最大的挑战是找到那些愿意与她并肩作战的人,既能够写出精彩报道,又具备社区运维头脑的人。她的主要团队成员都来自《华尔街日报》,现任主编是资深记者 Martin Peers,同时还有 Amir Efrati 和 Reed Albergotti 两位明星记者。她还通过高薪,从包括路透社、《财富》杂志等媒体挖人,她的邮件签名永远写着「 Information 正在招聘」.

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接下来,随着记者的增多,也将提供更多的内容,这也是订阅者欢迎的事情。另一方面,Lessin 不会涉及办会领域,她对会议的定义更倾向于社交层面的非正式会议。她还将提供两个价位的订阅服务,面向高端人士以及学生,后者的折扣力度更大。


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