三大流媒体音乐服务的 2016

本文节选自第 29 期 「I/O」会员通讯,可搭配本周的播客内容一起品尝。


三大流媒体音乐服务的 2016

1999 年,全球第一个可自定义的在线广播服务诞生——Launchcast。2001 年,Rhapsody 作为全球第一个按需流媒体音乐服务出现,足足比 Spotify 早了 7 年。但这些在线音乐的先锋却被另一股新生力量击败,这就是苹果在 2003 年推出的 iTunes,借助 iPod 在全球的影响力,iTunes 成功塑造了数字音乐付费下载的商业模式,帮助苹果完成前 iPhone 时代的「伟大复兴」。

时间来到了 2016 年年末,这一年的标志事件则是:基于订阅的在线流媒体音乐服务总收入超过付费下载的音乐服务收入。

也因此,站在现在这个时间节点,我们有更多理由去回顾和盘点流媒体音乐服务的过去和现在,而我们也确信,即将到来的 2017 年,流媒体音乐服务不再是所谓的小众市场,而将成为音乐的未来,我们真正需要思考的则是,这个市场的领军者在哪里?又有哪些值得关注的产业变化?

特别需要说明的是,考虑到当前中国流媒体音乐服务市场的发展阶段和特殊情况,我这里并不想多展开对国内市场的论述,而是会站在一个相对宏观、全球的视角去看待流媒体音乐服务的发展状况,而当下的这些变化会在未来几年陆续影响到国内市场,毕竟,从硅谷到北京的创业大街的距离,在政策的左右下,其实还很远。

在流媒体音乐服务收入超过付费下载收入的大背景下,还有诸多事件值得关注,比如在今年 7 月,根据一份来自 RIAA 的年中统计报告显示:得力于流媒体音乐服务收入的快速增长,整个 2016 年的音乐市场收入有望实现 8.1% 的增长,达到 34 亿美元,这是自上世纪 90 年代末最好的一年。流媒体音乐服务中,Spotify 和 Apple Music 无疑是最大的赢家。

在去年披头士乐队开始拥抱流媒体音乐后,格莱美也开始设置一项专门针对流媒体渠道发行的奖项,RiAA 开始将流媒体音乐数据纳入白金和金唱片的统计范畴,就连曾经将 Spotify 比作「the last desperate fart of a dying corpse」的乐队 Radiohead 也在 Spotify 上发行了新音乐。更广泛的参与者还包括 Beyoncé,、Chance the Rapper 以及 Drake 等,纷纷在不同流媒体音乐上推出独家专辑。

而不同的流媒体音乐服务公司也有不少新仇旧怨。比如 Spotify 就公开抱怨苹果的应用内付费政策使其无法得到公平对待,而苹果的 Apple Music 也和另一家流媒体音乐公司 Tidal 不断就某些独家资源争得面红耳赤。

这些争议并未让众多用户真正收益,以独家内容来说,如果一个歌迷需要多个歌手的新唱片,那么他/她/它就需要订阅多个流媒体音乐服务,这种碎片化的音乐收听体验还将继续,因为流媒体音乐服务市场正在迅速成长为一个红海市场。在一个可遇见的未来,包括 Pandora、iHeartRadio、Vevo 都在虎视眈眈,而巨头们,包括亚马逊推出的 amazon Music Unlimited、SoundCloud 的 SoundCloud Go 等等,都在让这个市场变得异常拥挤。的确,洗牌已经开始,一如 Rdio 被收购那样,三星在今年也关闭了自己的流媒体音乐服务 Milk Music。

对于市场里现在的玩家而言,除了在独家内容方面的竞争,还围绕个性化、自动化音乐推荐优化用户体验,一部分流媒体音乐服务提供低门槛的入门级产品供用户体验。而除了针对智能手机领域,更多围绕智能家居、汽车的流媒体音乐服务越来越多。

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上图展示了流媒体音乐公司的订阅用户数量图,但另一个事实也不容忽视:坐拥 4000 万订阅用户的 Spotify 至今还没有盈利;Tidal 的亏损较上一年增加了两倍;也没有任何可靠证据证明,苹果的 Apple Music、亚马逊、Google 的音乐服务能挣到大钱。至于唱片公司,他们的日子也好不到哪里去,他们现在唯一的希望就是让流媒体音乐服务的收入低消下跌的付费下载和实体唱片收入。

事实上,音乐行业复杂的版权结构与冗长的流程让歌手也很难挣到钱。不管是Pandora还是Spotify,都需要和唱片公司以及版权代理机构谈版权。根据Spotify官方说法,该公司2013年将全部收入的70%用于支付版权费用,据不完全统计,这笔费用高达3亿美元。

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可现实就是,尽管流媒体音乐付费商付出高昂费用,但在音乐唱片市场,流媒体音乐服务商面临所谓「音乐人组织」(唱片公司和版权代理机构组成)的挑战,「音乐人组织」看起来是在为歌手们谋取利益,但真实情况是,由于代理体系庞大、冗长,且没有真正意义上数据支持,导致所谓的分成成了均分。这便是导致一些看起来被播放几百万次的歌曲,其歌手只能收到不足100美元收入的原因所在。

接下来,我们不妨来盘点全球范围内的几家流媒体音乐公司的优势和劣势,以这个为基础再去预测 2017 年的市场发展情况,或许更有意义......(欢迎加入「I/O」会员服务获取全文,每周你还会收到三封专属会员邮件,包括独家的科技书评,科技新闻、趋势的独家解读以及别处看不到的文章、图书、视频推荐 。)

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