亚马逊 Alexa 与微信

2017 年真是新年新气象。CES 上,尽管亚马逊没有参展,但其 Alexa 由于与众多智能硬件公司合作,并频繁提及,也出现在多公司的展台上。而就在 iPhone 发布 10 周年的时候,微信小程序横空出世。

Ben Thompson 在一篇深度挖掘 Alexa 的文章明确指出:Alexa 就是亚马逊的操作系统。来看看下面这幅草图:

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Ben 还类比了微软 Windows 与 android、iOS 作为操作系统时的特点,进一步佐证了这个论点,下面是三个论据:

  • The physical device (the Echo) was simply a conduit for Alexa, Amazon’s new personal assistant. And critically, Alexa was a cloud service, the development of which Amazon is uniquely suited to in terms of culture, organizational structure, and experience.

  • The Echo created its own market: a voice-based personal assistant in the home. Crucially, the home was the one place in the entire world where smartphones were not necessarily the most convenient device, or touch the easiest input method: more often than not your smartphone is charging, and talking to a device doesn’t carry the social baggage it might elsewhere.

  • There was an ecosystem to assemble: more and more “smart” products, from lightbulbs to switches, were coming on the market, but nearly every company trying to be the centerpiece of the connected home was relying on the smartphone.

但微信不太可能成为类似 Alexa 的操作系统,也因此,微信小程序也不可能是类似 App 的迷你 App1。类似的案例可参见 Facebook 在移动端的尝试。

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曾几何时,Facebook 担心自己在移动端的入口会被 Google、苹果死死卡住——毕竟这两家才是操作系统的拥有者,因此 FB 还一度尝试推出手机、将 FB 上的各个功能打造为系统层面的入口,但这样的尝试与亚马逊当年的 Fire Phone 系列手机命运一样,很快就宣布失败。

回到小程序上,小程序更像是一个迷你网页,「寄存」在微信这个新一代浏览器基础之上。正如我在上周会员通讯所言:

某种意义上说,这的确是一种反潮流的举动。当 iPhone 重新定义了手机,App Store重新定义了移动互联网的应用使用方式,一个个 App 就成为用户与手机产生交互的唯一触点,在移动互联网时代,传统的浏览器,如 Chrome、Safari 变得无足轻重,用户不会在浏览器上输入「taobao.com」购物,也不会打开12306 的网站买车票,这些需求都可以在相应的 App 中完成,而微信接下来要做的,就是改变用户使用移动应用的习惯,从打开一个个 App 到打开微信,扫描二维码,进入相应的小程序。

2017 年的一开年就令人无比激动,未来的一年,亚马逊要将 Alexa 无处不在,打造一个属于 Alexa 的生态世界,而微信则将利用入口红利,重新定义用户,特别是中国用户使用手机的习惯。

两者又殊途同归,要终结的,都是 iOS 、Android 的垄断。


  1. 小程序的官方译名为 mini program。