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如果仔细去看,过去几年中文互联网三大巨头 BAT 的进化路径会非常有趣:

  • 百度:从网页搜索到人工智能;
  • 阿里巴巴:从电商平台到数据驱动的公司;
  • 腾讯:从 PC 社交工具到移动社交平台(QQ 到微信);

这三家公司里,百度、腾讯的路径或者说公司口号几乎和硅谷目前的舆论和资本关注点一样:现在没有一家公司不在谈人工智能、也没有一家公司不在谈论社交或社交平台。

阿里巴巴的口号则有些另类。目前可知的关于阿里巴巴发展方向的最早表述来自 2014 年 3 月的阿里巴巴技术论坛上,马云首次提出了「人类正从 IT 时代走向 DT 时代。」随后的两年里,马云在不同的场合多次强调类似的观点,比如他在 2015 年圣彼得堡国际经济论坛里这样说道:

我们的世界正在从IT转变到DT时代。IT是信息科技,DT是数据科技。IT和DT的不同之处在于:IT尝试控制,DT要增强人的能力;IT要控制未来,DT要创造未来;IT要令全球20%的公司变得更有影响力,而DT要使得剩下80%的公司更成功;IT要让人变成机器,DT要让机器像人一样工作;IT要求每样事情遵从同样的标准、要求一致,而DT则要求每样事情都是独特的、与众不同......

为此,阿里巴巴官方还专门以阿里研究院的名义出版了一本书《互联网+:从IT到DT》,从多个角度进一步阐释了所谓 DT 时代的真正意义。而在外人看来,这种大而虚幻的名词变化并没有多少实际意义,尽管在过去几年时间,阿里巴巴的业务体系早已发生了重要变化,比如在春节期间的新一季财报中:

  • 云计算业务继续高速增长,当季收入已经达到 17.64 亿人民币,同比增长 115%;
  • 数字媒体和娱乐业务方面,本季度收入达到40.63 亿元人民币,同比增长 273%;

当然,上述新业务还无法直接撼动电商业务的绝对优势,不过,作为一家如此体量的巨头,阿里巴巴能够在三年时间实现如此快的战略转型,一方面凸显了当下中国互联网竞争格局的激烈程度,想想支付宝和微信支付的竞争,也不过三年时间,如今的牌面早已不复当年;另一方面,则是技术趋势进化的必然之路,某种意义上说,阿里巴巴选择了一条快速进化的近路。

如果按照马云的口号来理解,更多人或许会有意无意地被马云的个人魅力而影响自己的判断。从字面意思来说,所谓 DT,指的是数据技术,是随着互联网尤其是大数据发展起来的一个名词。本质上说,人类自古以来都是信息驱动的进步,从文字的诞生到印刷术的发明再到电报电话的出现,这些信息工具毫无疑问都在人类文明发展史扮演了重要作用,这些技术(元素)的重新组合,也为人类接下来的发展奠定了基础。

此时,IT(信息技术)应运而生。早年间,IT属于技术工具,更是一个小众概念。得益于二战期间的信息研究成果,战后的美国社会迅速开启IT时代——既利用计算机设备提升或部分代替人工劳动。随着经济全球化的不断发展,信息交换的需求也越来越高,企业内部外部的信息处理要求不断倒逼IT的发展,在神奇的摩尔定律作用下,计算设备的性能和价格成规则状分布。

IT 的出现为美国战后经济发展贡献颇多,但也产生了一定的副作用:比如在追求效率至上的语境下,IT 将工人、或者白领当作机器一样进行管理,而那些售卖 IT 工具、管理思想的公司也迅速成长为二十世纪后半叶领军企业,由此可见 ,IT行业是多么赚钱。

这是马云「控诉」 IT 时代的逻辑起点,而对于 DT 时代的好处,除了上文提到的几个对比之外,马云还在不同场合重复过下面的观点:

未来最重要的能源不再是石油而是数据。

类似的表态也出现在一手缔造阿里云的王坚博士的演讲中:

在谈到数据的时候,王坚表示因为互联网这个基础设施的存在,数据就像土地、石油、煤一样,成为了 DT 时代的生产资料。

这些表态、演讲,有着强烈的公关特点,并未真正触及到问题的核心:到底所谓的 DT,所谓的数据,能够带来哪些机遇?( 欢迎加入「I/O」会员服务获取全文 )