【iPad Only】DEVONthink To Go 可能是 iOS 上唯一值得探索的笔记应用

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对于早已习惯数字化记录的人类来说,选择一款笔记类应用已经不是什么新鲜事。所不同的只是,到底是喜欢功能全面的应用,如 Evernote、OneNote 还是相对简单的系统备忘录(iOS)、Google Keep。

作为信息工作者,我对笔记类应用的探索之路从未停歇。

我使用 Evernote 的历史可以追溯到 2010 年 5 月。彼时,智能手机的浪潮远未到来,更多时候,我还只能正襟危坐地呆在 PC 前面使用这款笔记软件。

随着移动互联网的普及,我也开始习惯在智能手机上使用 Evernote,但每一次使用过程都充满了痛苦,移动端 Evernote 的编辑器到底有多难用,直到现在我都心有余悸,很长一段时间内,我把移动端 Evernote 定位于一个离线阅读工具。

不过,正如我在 2016 年一篇文章中谈到的,如果将 Evernote 作为离线工具,那么包括 PocketInstapaper 都是更好的替代品。同时,我也在这篇文章里指出,Evernote 的真正杀手级功能是收集,一方面是 Evernote 在桌面浏览器上丰富的插件和快捷键功能[^1],另一方面则是 Evernote 丰富 API,形成了一个强大生态体系,包括邮件、稍后读、社交媒体等在内的诸多服务,都可以将信息自动存储到 Evernote。

但很遗憾,Evernote 过去几年的不思进取,并没有更进一步地解决海量信息存储之后的整理难题。更重要的一点,Evernote 并没有真正适应移动互联网的潮流,其应用体验始终停留在桌面简化版的层面,而不是站在不同移动设备的使用角度,去重新思考笔记类应用的使用体验。

发现 DEVONthink To Go

我在之前《iPad Pro 生产力指南》里详细介绍了使用 Bear 作为笔记工具的示例,不过这一切,都是建立在一个大前提之上,即把 Bear 对标 Evernote。这个对标可以包括以下几个方面:

  1. 对移动端的阅读、编辑体验更友好;
  2. 支持 Markdown;
  3. 同步速度快;

但倘若跳出这个对比,单纯去将 Bear 放在一个笔记类应用的角度去看,又会发现这个应用其实有很多简陋的地方,我需要在 Bear 之外,寻找更强大、同时也更适配 iOS 的笔记应用。

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对于像我这类媒体从业者而言,上述做法导致了信息收集、存储的割裂,也极大影响到后续信息整理的效率,因此,我需要一个更全面同时面向未来的笔记类应用。

在我的想法里,这个面向未来的笔记类应用应该具有几个基本特征,首先,从移动设备的体验出发的全新设计,由于我目前的主力工作设备是 iPad Pro,所以,我的优先思考是要寻找一个适合 iPad Pro 操作体验的笔记类应用。

其二,这个应用要具有完善的收集功能,这是笔记类应用的重要功能之一。

其三,完善的笔记整理机制,这个机制应包括笔记的编辑(比如支持 Markdown 格式文本、笔记内链)、文件夹与标签的管理机制、搜索功能等。

其四,稳定的同步功能和丰富的文档导入导出设计。我对 Evernote 最不满的就是其同步功能的孱弱,同时 Evernote 独创的文档格式也十分让人抓狂。

在我看来,目前符合上述条件的笔记类应用只有 DEVONthink To Go(以下简称「DTG」)。

DTG 是 macOS 上老牌文档管理应用 DEVONthink 系列的移动端产品。DEVONthink 系列软件可谓 macOS 上神一般的存在,从体验到功能上都完爆任何一款标榜笔记、文档管理的应用,不过倘若将这款桌面级产品「浓缩」到移动端,绝非一个简化版那么简单......(欢迎加入I/O 会员计划获取全文)